Categorie: Ruimtekunst

Wat zegt u? Het einde van de geschiedenis? Misschien is de geschiedenis nog maar net begonnen. Even opletten dat we geen gekke dingen doen op onze eigen planeet. Maar dan ligt er een universum op ons te wachten.

Ik denk wel eens dat mijn fascinatie voor ruimtevaart en astronomie ermee te maken heeft dat ik als zevenjarig jongetje Apollo 11 op de Maan zag landen. Aan de andere kant: Arthur C. Clarke, Carl Sagan en Brian Cox waren op dat moment respectievelijk 51, 34 en 1 jaar oud, dus misschien maakt leeftijd niet zoveel uit.

Hoe dan ook, de final frontier heeft mijn warme belangstelling. In het verleden heb ik werk gemaakt voor organisaties als The Mars Society en Explore Mars. Met mijn eigen collectie Space Art (of moet ik zeggen Ruimtekunst?) treed ik voorzichtig in de voetsporen van grootheden als Chesley Bonestell, Pat Rawlings en Don Dixon.

Artist impression van de "Belgische" planeet Nervia, geportretteerd als een zwart-geel-rode gasreus, met enkele manen, een ring en de ster Neburonia

De Kronieken van Nervia

Een paar weken geleden maakte ik een artist impression van de “Nederlandse” planeet Nachtwacht als een rood-wit-blauwe, Jupiter-achtige gasreus. Maar zo’n planetair plaatje in de nationale kleuren is natuurlijk ook voor onze zuiderburen te maken. Want ook België heeft sinds kort, in het kader van het project NameExoWorlds van de Internationale Astronomische Unie, een stukje onroerend goed in de Melkweg. Gallië De naam die de Belgen aan “hun” planeet gegeven hebben is een stuk welluidender dan het Nederlandse Nachtwacht: Nervia. Tja, het is natuurlijk wel handig als zo’n naam in alle drie de landstalen uit te spreken is. Nervia en...

Artist impression van de planeet Nachtwacht, een rood-wit-blauwe gasreus, met twee van haar manen en moederster Sterrennacht

Holland aan de hemel: Nachtwacht en Sterrennacht

Sinds 17 december heeft Nederland er twee verre buitenposten bij: de planeet Nachtwacht en de ster Sterrennacht. Van de IAU, de Internationale Astronomische Unie, mochten we een naam verzinnen voor de twee hemellichamen, die voorheen bekend stonden onder de saaie cijfer/lettercombinaties HAT-P-6 en HAT-P-6b. Ook de inwoners van de 111 andere bij de IAU aangesloten landen kregen, in het kader van de NameExoWorlds-campagne, een kosmisch duo toegewezen. Rembrandt en Van Gogh Uit 6000 ingezonden suggesties koos de nationale jury een shortlist van vijf namenduo’s, waarvan Nijntje en Moederpluis bij een stemming het meest populair waren. Maar om rechtentechnische redenen was...

De Droge Aarde: omgekeerde terraforming

Het is weer eens wat anders dan het terraformen van Mars: het martificeren van de Aarde. Hoe zou onze planeet er uit zien als ineens al het water verdween? Als een Pale Yellow Dot, een soort kruising tussen de Maan en Mars. Opwarming Nee, dit is geen waarschuwing voor de gevolgen van de opwarming van de Aarde. Die zijn verontrustend genoeg maar zorgen er op korte termijn vooral voor dat we moeten omgaan met meer in plaats van minder water. Speculatief Aan de andere kant: soms verliezen planeten in de loop van hun bestaan een heleboel water. Mars bijvoorbeeld had...

De planeten Aarde en Mars als twee strandballen in het zand, op de juiste schaalverhouding ten opzichte van elkaar.

Twee planeten op het strand

Met de kennis van het zonnestelsel, onze directe omgeving, is het treurig gesteld. Je zal de volksstammen de kost moeten geven die het verschil niet weten tussen het zonnestelsel, de melkweg en het universum, bijvoorbeeld. Zelfs de Volkskrant schreef ooit dat Jupiter de grootste planeet van het heelal is. De acht planeten opnoemen in de juiste volgorde is een basisvaardigheid die maar weinig mensen beheersen. Ook kennis over de grootte en onderlinge afstanden van die hemellichamen is slechts zeer beperkt aanwezig. Strandballen Om de een of andere reden denken veel mensen dat Mars groter is dan de Aarde. Wellicht heeft...

Sfeervol nachtelijk plaatje van een geterraformde Maan, laag boven de horizon, die zijn groengele licht laat schijnen op een licht golvende watervlakte met een zeilboot

De nieuwe maan: even wennen

De laatste weken heb ik me weer eens bezig gehouden met een oude hobby van me: terraforming. Een woord dat de spellingschecker niet eens kent maar in de science-fiction kom je het regelmatig tegen: het gaat om het geschikt(er) maken van andere planeten voor Aards leven door het aanpassen van de temperatuur en de atmosfeer. Mars en Venus Het terraformen van Mars is eigenlijk niet eens zo ingewikkeld. Door CO2 en andere broeikasgassen in de atmosfeer te pompen kom je al een heel eind. Op onze homeworld zijn we daar, onbedoeld, al mee aan het oefenen. Wat op Aarde een...

Planetaire wegwijzer in een museum-achtige setting met de richting naar en de afstanden tot de zon, de maan en de zeven planeten

De planetaire wegwijzer: verkeersbord 2.0

Wie kent ze niet: de ludieke wegwijzers, die de richting en de afstand aangeven naar doorgaans veraf gelegen plaatsen. New York 5864 kilometer, Moermansk 2419 kilometer, Paramaribo 7452 kilometer. Zou het ook niet leuk zijn, bedacht ik me laatst, als er zo’n wegwijzer was voor de zon, de maan en de planeten? Waarom bestaat zo’n planetaire wegwijzer eigenlijk nog niet? Ik wist natuurlijk meteen het antwoord. De planeten draaien allemaal hun eigen baantje om de zon en de maan draait weer om een van die planeten, namelijk de Aarde. En dan draait de Aarde ook nog eens om zijn eigen...

Een oude, verroeste Eend / Citroën Deux Chevaux, gelanceerd met een Falcon Heavy van SpaceX, en op weg naar Mars

Elon’s Starman achterna in een ouwe Eend

Op 6 februari 2018 lanceerde SpaceX, een van de bedrijven van Elon Musk, de eerste Falcon Heavy. Een grote stap voor de mensheid, zou Neil Armstrong gezegd hebben, want met deze raket worden bemande reizen naar de Maan (opnieuw) en naar Mars mogelijk. En dat kost bovendien veel minder geld dan voorheen, want een groot deel van de raket komt terug en kan dus opnieuw gebruikt worden. https://youtu.be/wbSwFU6tY1c   Starman Bij zo’n eerste testvlucht stuur je niet meteen allerlei dure satellieten mee. Meestal wordt er een blok beton als ballast gebruikt maar Elon had een beter idee: hij stuurde zijn...

Artist impression van Terminator, de rijdende stad op Mercurius uit de science fiction-roman 2312 van Kim Stanley Robinson.

Terminator, stedebouw op Mercurius

Een paar dagen geleden deelde de Amerikaanse schrijver Kim Stanley Robinson op zijn Facebookpagina een artist impression die ik een paar jaar geleden maakte van Terminator, de rijdende stad op Mercurius uit zijn roman 2312. Robinson noemde het een beautiful visualisation; of nou ja, eigenlijk deed zijn literair agent dat maar die doet dat natuurlijk alleen als de schrijver het er mee eens is. Enthousiasme van de bedenker van Terminator, da’s natuurlijk een mooi compliment voor een illustrator. Ik maakte de illustratie twee jaar geleden na het lezen van 2312. Om de een of andere reden inspireert Robinson’s werk me...

Space art, met op de voorgrond de aardachtige planeet Alice met een wonderlijk landschap vol eilanden en meren en op de achtergrond de gasreus Goliath.

Alice en Goliath – twee werelden

Hoeveel aardachtige planeten zijn er in het heelal? Met andere woorden: hoeveel dubbelgangers heeft onze prachtige waterrijke wereld? Een exact antwoord is daar in de verste verte niet op te geven maar “heel erg veel” komt waarschijnlijk dicht in de buurt. In ons eigen Melkwegstelsel zijn ongeveer 200 miljard sterren. In het heelal zijn, toevallig, ook ongeveer 200 miljard melkwegstelsels. Dan hebben we het dus over zo’n 40.000.000.000.000.000.000.000 sterren. Zelfs als slechts om één op de miljoen sterren een aardachtige planeet draait, wat me een pessimistische schatting lijkt, houden we nog steeds een onvoorstelbaar aantal tweeling-aardes over. Exoplaneten Tot een...

Artist impression van de planeet Aarde, gezien vanaf een punt op 50.000 kilometer boven Nederland, met van boven naar beneden de Noordpool, Europa en Afrika.

Rotterdam, Nederland, Europa, Aarde, Heelal

22 april, de geboortedag van dit blogartikel, is de Dag van de Aarde. Er is geen betere dag denkbaar om het te hebben over satelliet- en astronautenfoto’s van onze planeet. Geschiedenis De eerste satelliet die in een baan om de Aarde werd gebracht was in 1957 de Russische Spoetnik-1 (wat overigens gewoon Satelliet-1 betekent). Maar die had nog geen camera aan boord. De eerste foto’s van de Aarde werden pas een paar jaar later gemaakt, op 1 april 1960, door de Amerikaanse weersatelliet TIROS-1. Sindsdien is onze homeworld vele malen gefotografeerd. Enkele van die beelden zijn iconisch geworden, zoals de...