Tagged: mars

De namen van alle hemellichamen in het zonnestelsel groter dan honderd kilometer, met lettergrootte gerelateerd aan de diameter, gebaseerd op de werkelijke kleuren tegen een zwarte achtergrond

87 leden van de familie Zon

Een tijdje geleden maakte ik een familieportret van het Zonnestelsel. Of eigenlijk was het een portret van de belangrijkste leden van de familie, de acht planeten: Jupiter, Saturnus, Uranus, Neptunus, de Aarde, Venus, Mars en Mercurius. Manen, asteroïden en dwergplaneten Maar er draait nog veel meer om de Zon. Manen bijvoorbeeld; onze eigen Maan natuurlijk maar ook een groot aantal satellieten van de vier gasreuzen. Er is een asteroidengordel tussen de banen van Mars en Jupiter waar, behalve heel veel kleintjes, ook wat grotere objecten hun baantjes trekken. Maar er zijn ook asteroiden die zich niets van die gordel aantrekken....

Een kamer met wereldkaart Mars 2.0, die toont hoe de planeet er uit kan zien na terraforming, als print aan de muur, terwijl NASA-rover Sojourner rondrijdt tussen het meubilair

Mars 2.0 – terug naar de Rode, Groene en Blauwe Planeet

Er is net stromend water aangetoond op Mars. De film The Martian (de perfecte mix van Castaway en Apollo 13, met een toefje Saturday Night Fever) draait in de bioscoop. En NASA heeft gedetailleerde plannen bekendgemaakt om binnen twintig jaar mensen op Mars te laten wonen. Een mooi moment om zelf ook weer eens wat met Mars te doen. Mars Society Nederland De planeet Mars en ik hebben een lange geschiedenis samen. In 1999 richtte ik samen met Arno Wielders (tegenwoordig betrokken bij Mars One) in een Leids café de Nederlandse afdeling van de Mars Society op. In de eerste...

Groepsfoto van de acht planeten van het zonnestelsel op schaal: Aarde, Venus, Mars en Mercurius in hun geheel en Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus gedeeltelijk

De acht planeten: een groepsfoto

Als je het hele Zonnestelsel in één afbeelding vast wilt leggen loop je tegen een probleem aan: de onderlinge afstanden tussen de acht planeten en hun ster zijn enorm, bijna onvoorstelbaar. In alle plaatjes van het Zonnestelsel die je ooit hebt gezien kloppen de afmetingen van de planeten niet: die zijn, noodzakelijkerwijs, zwaar overdreven. Op een schaalmodel van een meter of twee – een mooi formaat om thuis aan de muur te hangen – zou de Aarde niet groter zijn dan ongeveer vier duizendste millimeter. Je zou ons planeetje niet eens kunnen zien. De Hemel op Aarde De enige manier...

De onvermoeibare Mars-rover Opportunity rijdt na tweehonderd jaar nog steeds rond op de, inmiddels geterraformeerde, planeet

Tweehonderd jaar Opportunity

Ruim elf jaar geleden, op 25 januari 2004, landde Opportunity, NASA’s Mars Exploration Rover, in Meridiani Planum. Een identieke rover, Spirit, was drie weken eerder al geland, aan de andere kant van Mars. De verwachting was dat de beide voertuigen 90 Marsdagen, een maand of drie, actief zouden blijven. Het Marsklimaat zou z’n tol eisen, zo was de vrees. Op Mars schijnt weliswaar de zon meer dan zeshonderd dagen per jaar maar de stofstormen en grote temperatuurverschillen zouden hun sporen achterlaten. Oppie de onverwoestbare Maar dat viel alleszins mee. Het contact met Spirit ging pas na zes jaar verloren. En...

Beeld vanuit de ruimte van een geterraformeerd Mars, met de Noordelijke Oceaan en de Noordpool, Kasei Vallis, Valles Marineris, Arabia Terra en het hoogland van Tharsis, met een achtergrond van sterren

Weerzien met Mars

Een paar weken geleden kreeg ik een mail van iemand die me vroeg of hij Modified Mars mocht gebruiken als achtergrond voor een roman. Modified Mars is een project dat ik acht jaar geleden bedacht en dat gewijd is aan het terraformen van de, nu nog, Rode Planeet. Aardvorming Een korte uitleg voor wie zelden of nooit science-fiction leest: terraforming (letterlijk aardvorming) is het zodanig aanpassen van een planeet dat Aardse organismen, waaronder ook mensen, er kunnen gedijen. Terraformers zijn vooral geinteresseerd in Mars vanwege een aantal redenen: de planeet is niet te groot, niet te klein, niet te ver...

Christmas card with a painterlike image of a little church in the snowy landscape of Thingvellir National Park in Iceland

Merry Christmars

Al decennia lang maak ik ieder jaar veel werk van mijn kerstkaart. En soms ook van die van anderen. Dit jaar maakte ik er een in opdracht van Explore Mars, een (grotendeels) Amerikaanse non-profitorganisatie die zich sterk maakt voor bemand Marsonderzoek: Het ontwerp en de tekst “Two down, Mars and the Universe to go” zijn een verwijzing naar Neil Armstrong’s “giant leap for mankind” en de recente landing van de Europese ruimtesonde Philae op de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. Mars komt in beeld als volgende grote stap. En daarna zijn er nog een paar honderd miljard sterren en hun planeten te bezoeken...

Hebes Chasma op Mars, in een vroege fase van de terraforming, gerenderd in Terragen, met NASA's onvermoeibare Mars-rover Opportunity

Terraformen voor beginners

Terragen is een progamma voor het maken van landschappen. Aardse landschappen maar net zo goed buitenaardse, zoals bijvoorbeeld Kees Veenenbos laat zien. Jaren geleden heb ik zelf ook eens wat hoogtegegevens van NASA’s Mars Orbital Laser Altimeter in Terragen ingeladen en er wat mee geëxperimenteerd. Inmiddels is er een nieuwe versie van het programma, wat een goede aanleiding was om die oude terreingegevens eens af te stoffen. Gras en rotsen Er is tegenwoordig wel wat meer mogelijk met Terragen. Destijds waren eigenlijk alleen vogelvluchtbeelden van grote hoogte enigszins realistisch te krijgen, maar tegenwoordig is er de mogelijkheid om rotsblokken, graspollen...