Tagged: sciencefiction

Artist impression van het interieur van een reusachtige uitgeholde asteroide, gezien vanaf de oevers van een meer, met twee mannen op een steiger die uitkijken over een stad en de heuvels, meren en rotswanden daarachter.

Psyche Station: wonen in een asteroide

Sommige mensen gebruiken Facebook om kattenfilmpjes te bekijken of om nepnieuws tot zich te nemen. Ik gebruik het grote Smoelenboek voor heel andere dingen. Een paar weken geleden werd mijn belangstelling gewekt door een schets die mijn Facebookvriend Shaun Moss gepost had. Een simpele tekening van een tamelijk omvangrijk project: het uithollen van de asteroïde 16 Psyche voor de bouw van een ruimtekolonie. De blauwe lijnen geven een reusachtige cilindervormige ruimte aan (de afstanden zijn in meters). Door het hele rotsblok om zijn as te laten draaien ontstaat op de gekromde wanden van de cilinder een middelpuntvliedende kracht. Die voelt...

De auteur met een rood jasje op televisie in een fictief Zomergasten-decor

Een Zomergast in oktober

Er wordt veel gemopperd over het VPRO-programma Zomergasten. De presentator, de selectie gasten en de keus van de fragmenten die ze laten zien: het komt zelden voor dat iedereen enthousiast is. Je zou bijna vergeten hoe bijzonder het programma eigenlijk is. Een interview van drie uur op prime time op de nationale televisie; ik vermoed dat zoiets, ook wereldwijd gezien, zelden voorkomt. Doe-het-zelven Waarschijnlijk heeft iedere kijker van Zomergasten wel eens gefantaseerd over de televisie-avond die hij of zij zelf zou samenstellen. Ik verwacht zelf niet in de nabije toekomst gevraagd te worden. Maar gelukkig heb ik een blog dus ik...

Een kamer met wereldkaart Mars 2.0, die toont hoe de planeet er uit kan zien na terraforming, als print aan de muur, terwijl NASA-rover Sojourner rondrijdt tussen het meubilair

Mars 2.0 – terug naar de Rode, Groene en Blauwe Planeet

Er is net stromend water aangetoond op Mars. De film The Martian (de perfecte mix van Castaway en Apollo 13, met een toefje Saturday Night Fever) draait in de bioscoop. En NASA heeft gedetailleerde plannen bekendgemaakt om binnen twintig jaar mensen op Mars te laten wonen. Een mooi moment om zelf ook weer eens wat met Mars te doen. Mars Society Nederland De planeet Mars en ik hebben een lange geschiedenis samen. In 1999 richtte ik samen met Arno Wielders (tegenwoordig betrokken bij Mars One) in een Leids café de Nederlandse afdeling van de Mars Society op. In de eerste...

Impressie van De Ruimtelift van Sulawesi, met een roterend ruimtestation en zonnepanelen op de voorgrond, de Aarde op de achtergrond en daartussen de kabel met liftcabines

De Ruimtelift: het kost een paar centen, maar…

Met een lift naar de ruimte, dat klinkt als science fiction. En dat is het ook: auteurs als Arthur C. Clarke, Robert Heinlein en Kim Stanley Robinson schreven er boeken over vol. Maar wat vandaag science fiction is, staat morgen in de krant en overmorgen in de geschiedenisboekjes. En Arthur C. Clarke heeft het vaker bij het juiste eind gehad; hij bedacht bijvoorbeeld ook de communicatiesatelliet. Duurzaamheid De laatste jaren beginnen organisaties als NASA maar ook bedrijven als Google voorzichtig de mogelijkheden van de ruimtelift te verkennen. Er is dan ook wel wat te zeggen voor het idee. De traditionele manier om...

Impressie van zonnezeilschip Johannes Kepler op weg naar de manen van Jupiter, tegen een achtergrond van sterren met links de Aarde en in de verte de Maan

Zeilen op de zonnewind

Je kunt onderhand wel stellen dat de wind een terugkerend thema in mijn werk is. Het duidelijkst blijkt dat waarschijnlijk uit mijn drieluik over windenergie op de Noordzee. Maar ook mijn pleidooi voor de herbouw van molen De Noord op het Oostplein in Rotterdam past perfect in het beeld. Waarschijnlijk realiseert niet iedereen zich dat er ook buiten de Aardse atmosfeer sprake is van wind. Een ander soort wind, dat wel: zonnewind. De deeltjes waaruit het zonlicht is samengesteld oefenen kracht uit op de voorwerpen die erdoor beschenen worden. Johannes Kepler was, in de 16e eeuw, de eerste die zich...

Beeld vanuit de ruimte van een geterraformeerd Mars, met de Noordelijke Oceaan en de Noordpool, Kasei Vallis, Valles Marineris, Arabia Terra en het hoogland van Tharsis, met een achtergrond van sterren

Weerzien met Mars

Een paar weken geleden kreeg ik een mail van iemand die me vroeg of hij Modified Mars mocht gebruiken als achtergrond voor een roman. Modified Mars is een project dat ik acht jaar geleden bedacht en dat gewijd is aan het terraformen van de, nu nog, Rode Planeet. Aardvorming Een korte uitleg voor wie zelden of nooit science-fiction leest: terraforming (letterlijk aardvorming) is het zodanig aanpassen van een planeet dat Aardse organismen, waaronder ook mensen, er kunnen gedijen. Terraformers zijn vooral geinteresseerd in Mars vanwege een aantal redenen: de planeet is niet te groot, niet te klein, niet te ver...

De Ares, het ruimteschip uit Kim Stanley's Robinson's Red Mars, met de Rode Planeet op de, rijkelijk met sterren bezaaide, achtergrond

De Ares van Kim Stanley Robinson: recycling in de ruimtevaart

Er is niets zo goed voor je ruimtelijk inzicht als het 3d-modelleren van een ruimteschip. Dit is een reconstructie van de Ares uit Kim Stanley Robinson’s Red Mars, gebaseerd op de beschrijvingen van Robinson en de originele coverillustratie van Don Dixon (die elkaar overigens op sommige punten tegenspreken). Duurzaamheid De Ares was een vroeg voorbeeld van duurzaam bouwen: Robinson, die het boek begin jaren negentig schreef, liet de Ares samenstellen uit hergebruikte tanks van de space shuttle. Amerikaanse tanks, herkenbaar aan het bruine isolatieschuim, voor de buitenring, en Russische tanks voor de centrale as. De Ares vertrok in 2026 naar...