Tagged: toekomst

Space art, met op de voorgrond de aardachtige planeet Alice met een wonderlijk landschap vol eilanden en meren en op de achtergrond de gasreus Goliath.

Alice en Goliath – twee werelden

Hoeveel aardachtige planeten zijn er in het heelal? Met andere woorden: hoeveel dubbelgangers heeft onze prachtige waterrijke wereld? Een exact antwoord is daar in de verste verte niet op te geven maar “heel erg veel” komt waarschijnlijk dicht in de buurt. In ons eigen Melkwegstelsel zijn ongeveer 200 miljard sterren. In het heelal zijn, toevallig, ook ongeveer 200 miljard melkwegstelsels. Dan hebben we het dus over zo’n 40.000.000.000.000.000.000.000 sterren. Zelfs als slechts om één op de miljoen sterren een aardachtige planeet draait, wat me een pessimistische schatting lijkt, houden we nog steeds een onvoorstelbaar aantal tweeling-aardes over. Exoplaneten Tot een...

Artist impression van het interieur van een reusachtige uitgeholde asteroide, gezien vanaf de oevers van een meer, met twee mannen op een steiger die uitkijken over een stad en de heuvels, meren en rotswanden daarachter.

Psyche Station: wonen in een asteroide

Sommige mensen gebruiken Facebook om kattenfilmpjes te bekijken of om nepnieuws tot zich te nemen. Ik gebruik het grote Smoelenboek voor heel andere dingen. Een paar weken geleden werd mijn belangstelling gewekt door een schets die mijn Facebookvriend Shaun Moss gepost had. Een simpele tekening van een tamelijk omvangrijk project: het uithollen van de asteroïde 16 Psyche voor de bouw van een ruimtekolonie. De blauwe lijnen geven een reusachtige cilindervormige ruimte aan (de afstanden zijn in meters). Door het hele rotsblok om zijn as te laten draaien ontstaat op de gekromde wanden van de cilinder een middelpuntvliedende kracht. Die voelt...

Een kamer met wereldkaart Mars 2.0, die toont hoe de planeet er uit kan zien na terraforming, als print aan de muur, terwijl NASA-rover Sojourner rondrijdt tussen het meubilair

Mars 2.0 – terug naar de Rode, Groene en Blauwe Planeet

Er is net stromend water aangetoond op Mars. De film The Martian (de perfecte mix van Castaway en Apollo 13, met een toefje Saturday Night Fever) draait in de bioscoop. En NASA heeft gedetailleerde plannen bekendgemaakt om binnen twintig jaar mensen op Mars te laten wonen. Een mooi moment om zelf ook weer eens wat met Mars te doen. Mars Society Nederland De planeet Mars en ik hebben een lange geschiedenis samen. In 1999 richtte ik samen met Arno Wielders (tegenwoordig betrokken bij Mars One) in een Leids café de Nederlandse afdeling van de Mars Society op. In de eerste...

Impressie van De Ruimtelift van Sulawesi, met een roterend ruimtestation en zonnepanelen op de voorgrond, de Aarde op de achtergrond en daartussen de kabel met liftcabines

De Ruimtelift: het kost een paar centen, maar…

Met een lift naar de ruimte, dat klinkt als science fiction. En dat is het ook: auteurs als Arthur C. Clarke, Robert Heinlein en Kim Stanley Robinson schreven er boeken over vol. Maar wat vandaag science fiction is, staat morgen in de krant en overmorgen in de geschiedenisboekjes. En Arthur C. Clarke heeft het vaker bij het juiste eind gehad; hij bedacht bijvoorbeeld ook de communicatiesatelliet. Duurzaamheid De laatste jaren beginnen organisaties als NASA maar ook bedrijven als Google voorzichtig de mogelijkheden van de ruimtelift te verkennen. Er is dan ook wel wat te zeggen voor het idee. De traditionele manier om...

Impressie van zonnezeilschip Johannes Kepler op weg naar de manen van Jupiter, tegen een achtergrond van sterren met links de Aarde en in de verte de Maan

Zeilen op de zonnewind

Je kunt onderhand wel stellen dat de wind een terugkerend thema in mijn werk is. Het duidelijkst blijkt dat waarschijnlijk uit mijn drieluik over windenergie op de Noordzee. Maar ook mijn pleidooi voor de herbouw van molen De Noord op het Oostplein in Rotterdam past perfect in het beeld. Waarschijnlijk realiseert niet iedereen zich dat er ook buiten de Aardse atmosfeer sprake is van wind. Een ander soort wind, dat wel: zonnewind. De deeltjes waaruit het zonlicht is samengesteld oefenen kracht uit op de voorwerpen die erdoor beschenen worden. Johannes Kepler was, in de 16e eeuw, de eerste die zich...

De onvermoeibare Mars-rover Opportunity rijdt na tweehonderd jaar nog steeds rond op de, inmiddels geterraformeerde, planeet

Tweehonderd jaar Opportunity

Ruim elf jaar geleden, op 25 januari 2004, landde Opportunity, NASA’s Mars Exploration Rover, in Meridiani Planum. Een identieke rover, Spirit, was drie weken eerder al geland, aan de andere kant van Mars. De verwachting was dat de beide voertuigen 90 Marsdagen, een maand of drie, actief zouden blijven. Het Marsklimaat zou z’n tol eisen, zo was de vrees. Op Mars schijnt weliswaar de zon meer dan zeshonderd dagen per jaar maar de stofstormen en grote temperatuurverschillen zouden hun sporen achterlaten. Oppie de onverwoestbare Maar dat viel alleszins mee. Het contact met Spirit ging pas na zes jaar verloren. En...

Beeld vanuit de ruimte van een geterraformeerd Mars, met de Noordelijke Oceaan en de Noordpool, Kasei Vallis, Valles Marineris, Arabia Terra en het hoogland van Tharsis, met een achtergrond van sterren

Weerzien met Mars

Een paar weken geleden kreeg ik een mail van iemand die me vroeg of hij Modified Mars mocht gebruiken als achtergrond voor een roman. Modified Mars is een project dat ik acht jaar geleden bedacht en dat gewijd is aan het terraformen van de, nu nog, Rode Planeet. Aardvorming Een korte uitleg voor wie zelden of nooit science-fiction leest: terraforming (letterlijk aardvorming) is het zodanig aanpassen van een planeet dat Aardse organismen, waaronder ook mensen, er kunnen gedijen. Terraformers zijn vooral geinteresseerd in Mars vanwege een aantal redenen: de planeet is niet te groot, niet te klein, niet te ver...

One hundred pioneers on an epic journey to a new world; beeld uit een neptrailer voor de verfilming van Kim Stanley Robinson's Red Mars

Filmmuziek voor de Mars-trilogie

Een stilstaand plaatje kan heel goed zonder muziek maar bewegende beelden zonder geluid zijn erg saai om naar te kijken. Vandaar dat vrijwel iedereen die iets op YouTube plaatst er een muziekje onder plakt, al dan niet betaald. Bij YouTube werden ze er een beetje moe van dat ze steeds video’s moesten verwijderen wegens klachten over de rechten, vandaar dat het bedrijf nu zelf maar muziek gratis aan is gaan bieden. Honderd pioniers De dienst bestaat al meer dan een half jaar maar ik kwam er deze week pas achter. Ik heb meteen een nieuwe versie gemaakt van mijn trailer...

Hebes Chasma op Mars, in een vroege fase van de terraforming, gerenderd in Terragen, met NASA's onvermoeibare Mars-rover Opportunity

Terraformen voor beginners

Terragen is een progamma voor het maken van landschappen. Aardse landschappen maar net zo goed buitenaardse, zoals bijvoorbeeld Kees Veenenbos laat zien. Jaren geleden heb ik zelf ook eens wat hoogtegegevens van NASA’s Mars Orbital Laser Altimeter in Terragen ingeladen en er wat mee geëxperimenteerd. Inmiddels is er een nieuwe versie van het programma, wat een goede aanleiding was om die oude terreingegevens eens af te stoffen. Gras en rotsen Er is tegenwoordig wel wat meer mogelijk met Terragen. Destijds waren eigenlijk alleen vogelvluchtbeelden van grote hoogte enigszins realistisch te krijgen, maar tegenwoordig is er de mogelijkheid om rotsblokken, graspollen...

De Ares, het ruimteschip uit Red Mars van Kim Stanley Robinson in een baan om de Rode Planeet

Red Mars – the movie

Nu ik toch dat 3d-model van de Ares heb, en bovendien beschik over een eigen YouTube-kanaal, kan ik natuurlijk ook meteen een animatie maken van de aankomst van het ruimteschip bij Mars. Daarop is goed te zien hoe de Ares om zijn eigen as draait om zwaartekracht op te wekken. Ik bevind me overigens in goed gezelschap want James Cameron, regisseur van onder andere Titanic en Avatar, had ook ooit plannen om Red Mars te verfilmen. Die film is er helaas nooit gekomen; van mijn eigen film is er nu dus alvast een trailer van 45 seconden.