Het groene plein voor de Laurenskerk in het centrum van Rotterdam

Rotterdam wordt steeds groener

Ik ben er met dit blog als de kippen bij om plekken in de stad aan te wijzen die minder stenig kunnen. Maar dan moet ik het ook laten zien als het eens een keer wel goed lijkt te gaan met vergroening en verduurzaming. Daarom aan het begin van de zomer van 2024 een ode aan de stadsnatuur van Rotterdam. Als aanmoediging om vooral op de goede weg door te gaan! Vergroening “Amai, ‘t is evident dat den Ollanders excelleren op duurzaamheid”, aldus een van de Vlaamse beleidsmedewerkers die ik een paar weken geleden rondleidde door Rotterdam. Tja, nu je… Read More

Uitsnede van de impressionistische wereldkaart met Europa, het Midden Oosten, Noord-Afrika, de Atlantische Oceaan en delen van Noord en Zuid-Amerika

Een impressionistische wereldkaart

Maak een fris en vernieuwend kunstwerk voor de collectie “impressionisme”! Die oproep/suggestie/aanbeveling kreeg ik begin maart in een mailtje van Werk aan de Muur, het platform waarbij mijn webshop is aangesloten. Ik hou wel van dat soort uitdagingen. En met mijn collectie wereldkaarten in gedachten lag een impressionistische wereldkaart natuurlijk voor de hand. Maar zo makkelijk was het nog niet, een kaart maken in de stijl van de negentiende-eeuwse Franse schilders. Nieuwe technieken Allereerst: wat is impressionisme precies? De stroming ontstond rond 1860, toen jonge kunstenaars als Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas en Camille Pissarro begonnen te experimenteren met… Read More

Barakkenlager voor de huisvesting van dwangarbeiders tijdens de Tweede Wereledoorlog in Berlijn

Twee jaar in Berlijn

Begin maart was ik, samen met reisgenoot I., een klein weekje op stedentrip in Berlijn. Precies tachtig jaar eerder was mijn vader, Willem Blok, er ook maar dan voor een heel wat langere periode. En hij was er niet voor de lol en al helemaal niet vrijwillig. Hij was namelijk een van de miljoenen dwangarbeiders die door de nazi’s uit de bezette gebieden gehaald werden om in Duitsland de oorlogseconomie draaiende te houden. Ons bezoek was een goede gelegenheid om een aantal plaatsen te bezoeken waar Willem, tussen 1943 en 1945, gewoond en gewerkt heeft. Ik heb daarbij dankbaar gebruik… Read More

De zon gaat vlammend onder in de Rotterdamse haven achter de Euromast

Halverwege de Zalmhaven

3Develop valt wel in de prijzen dit jaar. Precies twee weken na de ook al vrij sensationele fotosessie vanuit het penthouse van Montevideo, mocht ik opnieuw met een aantal medefotografen plaatjes maken vanaf een bijzondere Rotterdamse locatie. Deze keer was de Zalmhaventoren de plek van handeling. De organisator van het evenement was ook nu Ramazan Aydogan van Rotta Historica, in samenwerking met Margot de Ruiter van R365 Christie’s International Real Estate. Zalmhaven De Zalmhaventoren is het hoogste gebouw van de Benelux. De toren zelf is 203 meter, en de mast tikt de 215 meter aan. Officieel is de naam trouwens… Read More

Detail van een metselwerkreliëf met wereldkaart waarop een deel van Afrika en de aangrenzende oceanen te zien zijn

Een wereldkaart van baksteen

Ik heb al veel verschillende materialen gebruikt om wereldkaarten van te maken: van roestig staal tot wc-papier en van glas-in-lood tot koffiebonen. Maar een typisch Nederlands materiaal ontbrak tot nu toe: baksteen. Tijd om die leemte op te vullen met een metselwerkreliëf. Geschiedenis Het gebruik van baksteen is niet van vandaag of gisteren. De Mesopotamiërs bouwden er vijfduizend jaar geleden al mee evenals, een paar millennia later, de Romeinen. In Nederland wordt baksteen sinds de dertiende eeuw als bouwmateriaal gebruikt. Eigenlijk is het niet onlogisch dat we zo’n baksteentraditie hebben. We vinden hier, afgezien van de Zuid-Limburgse mergel, geen natuursteen… Read More

De iconische M op de glazenwassersinstallatie van woontoren Montevideo in Rotterdam

Het penthouse van Montevideo

Het was alweer een tijdje geleden dat Ramazan Aydogan van Rotta Historica een van zijn befaamde fotoshoots organiseerde. Ooit stonden we op het dak van gebouw Delftse Poort en van het Erasmushuis en op een minaret van de Mevlana-moskee. Maar mede door corona was het er even niet van gekomen. Op 29 januari was het dan weer zover: samen met negen andere fotografen mocht ik het uitzicht vanaf het penthouse van Montevideo komen vastleggen. Montevideo Montevideo is, behalve de hoofdstad van Uruguay, ook een woontoren op de Wilhelminapier in Rotterdam. De meeste gebouwen op de pier zijn vernoemd naar voormalige… Read More

Historische boerderij in de Noordwaard, door een dijkje bechermd tegen het hoge water

Lijstjestijd: de beste foto’s van 2023

Net als ieder jaar maak ik ook nu weer een selectie uit mijn foto’s van de afgelopen twaalf maanden. De keus was wel wat beperkter dan andere jaren. Omdat ik tegenwoordig ook stadsgids ben kom ik wat minder toe aan fotograferen en daardoor is de spoeling wat dunner. Maar volgens mij heb ik toch ook over 2023 weer een mooi en gevarieerd jaaroverzicht weten samen te stellen. (in stadsgids-modus: spoeling was een bijproduct van de Schiedamse jeneverindustrie die aan de varkens gevoerd werd) 10 – De brug over de Strypse Watering Ik heb weer heel wat afgewandeld in 2023. Een… Read More

Schip en lelijk hekweg op de Parkkade in Rotterdam

Mag dat hek weg?

De Parkkade is een van mijn favoriete plekken in Rotterdam. Het is een zogenaamde wachtlocatie, een plek waar zeeschepen wachten op een ligplaats, inspecties ondergaan of van bemanning wisselen. Maar sinds kort wordt deze prachtige kade ontsierd door een hekwerk. Hoe heeft het zover kunnen komen? Nautisch De Parkkade is een van de weinige plekken in Rotterdam waar de stad en de haven nog dicht bij elkaar komen. Natuurlijk, de historische schepen in de Leuvehaven bij het Maritiem Museum zorgen ook voor een leuk nautisch sfeertje. En met de rondvaarten van de Spido of van Futureland is de haven ook… Read More

Artist impression van het plan om het historische water terug te brengen op de Goudsesingel in Rotterdam

Water terug op de Goudsesingel

Het water van de Goudsesingel vormde eeuwenlang de rand van de stad Rotterdam: het was de noordelijke zijde van de Stadsdriehoek. Rond 1900 is het water gedempt. Daarna werd er jarenlang markt gehouden. Maar na de oorlog veranderde de Goudsesingel in een soort binnenstadssnelweg of, om een Rotterdams eufemisme te gebruiken, een stadsboulevard. Zou het mogelijk zijn het water terug te brengen op de Goudsesingel en er zo weer een fijne straat van te maken, zoals de VVD laatst voorstelde? Ik deed een factcheck en die riep nogal wat reacties op. Groener en blauwer Ik was blij verrast door de… Read More

Uitzicht vanaf Sint Philipsland, Zeeland op de Philipsdam, met windmolens en buitendijks natuurgebied

De Ronde van Sint Philipsland

Sint Philipsland is een vrij onbekend stukje Nederland, veel minder vaak bezocht dan andere delen van Zeeland. Twaalf jaar geleden, tijdens een etappe van het Oosterscheldepad, kon ik al constateren dat dat niet helemaal terecht is. Helaas is het gebied lastig te bereiken met het openbaar vervoer. Maar gelukkig kon ik reisgenoot C., die over een kampeerbusje beschikt, interesseren voor een tochtje naar het zuiden. Het leidde tot een bijzonder weerzien onder, zoals de Engelsen zeggen, dramatische wolkenluchten. Eiland of schiereiland? Afgezien van Zeeuws-Vlaanderen, is Sint Philipsland het enige stukje Zeeland dat geen eiland is. Het is een schiereiland dat… Read More