Een glas Westvleteren Trappist 8 op het terras van OC In De Vreede bij de Sint-Sixtusabdij

Wandelen naar Westvleteren

De trappist van Westvleteren heeft onder bierliefhebbers een bijna mythische faam. Dat heeft zeker voor een flink deel te maken met de smaak van het bier. Maar ook de relatieve zeldzaamheid speelt een belangrijke rol. Het maakt de Westhoek van Vlaanderen tot een uitgelezen bestemming voor de vijfde wandeling uit het hopelijk ooit te verschijnen boekje De Beste Bierwandelingen van de Benelux. Schaarste Eigenlijk geven de monniken van de Sint-Sixtusabdij onbedoeld een mooi lesje economische principes. Ze willen voorkomen dat hun bier een commercieel product wordt; van oudsher zijn de flesjes daarom alleen persoonlijk af te halen bij de abdij,… Read More

Twee van de vele luchtboogfiguren op de Sint Jan in Den Bosch

De avontuurlijke beklimming van de Sint-Jan

De Sint-Jan in Den Bosch, officieel de Kathedrale Basiliek van Sint Jan Evangelist, is een van de grootste en mooiste kerken van Nederland. Deze zomer is het mogelijk de Sint-Jan te beklimmen. En die buitenkans lieten reisgenoot A. en ik natuurlijk niet voorbijgaan. Brabantse gotiek De Sint Jan wordt beschouwd als het hoogtepunt van de Brabantse gotiek. Aan de kerk werd vanaf 1220 drie eeuwen lang gebouwd. En in de vijf eeuwen daarna is het onderhouden en restaureren van het monument een voortdurend punt van aandacht geweest. Om geld in te zamelen voor dat onderhoud krijgt het publiek deze zomer… Read More

Grafisch voorstel voor een betere verdeling over het jaar van de nationale feestdagen in Nederland

Wat doen we met de feestdagen?

De nationale feestdagen in Nederland hebben de neiging enigszins op elkaar te klonteren. En sommige feestdagen hebben nog maar weinig betekenis voor een groot deel van de bevolking. Maar ieder voorstel tot verandering leidt tot emotionele discussies. Het lijkt een onoplosbaar dilemma. Of is er toch een creatief antwoord op het vraagstuk denkbaar? Ik doe een poging. Feestdagen Nederland heeft, in volgorde van opkomst, de volgende nationale feestdagen: Nieuwjaarsdag, Eerste en Tweede Paasdag, Koningsdag, Hemelvaartsdag, Eerste en Tweede Pinksterdag, Eerste en Tweede Kerstdag. Daarnaast is Bevrijdingsdag voor sommige landgenoten een vrije dag. Opeenhoping De meeste van die feesten vallen in… Read More

Meerrijk, het centrum van de Eindhovense vinexwijk Meerhoven, gezien vanuit het aangrenzende park Meerland

Meerrijk, Eindhoven, 17 jaar later

In 2006 was ik, werkzaam bij VHP, betrokken bij het prijsvraagontwerp van Meerrijk, het centrumgebied van de Eindhovense vinexlocatie Meerhoven. In de jaren daarna heb ik regelmatig hand- en spandiensten verleend bij de uitwerking van de openbare ruimte, de parkeergarage en één van de vijf bouwblokken. Inmiddels, al bijna twee decennia later, is Meerrijk bijna af. Tijd om weer eens een kijkje te gaan nemen. Artist impressions Of mijn artist impressions er destijds voor gezorgd hebben dat we de prijsvraag wonnen? Dat zou mijn ijdelheid wel srelen maar het lijkt me sterk; ze zullen hooguit een kleine rol gespeeld hebben.… Read More

Het dal van de Rur in Monschau, Duitsland met aan een zijde een rij traditionele vakwerkhuizen

Weerzien met Monschau: het Haus aan de Holzmarkt

Monschau is zonder twijfel een van de mooiste stadjes binnen een straal van 200 kilometer om Rotterdam. Ten onrechte heb ik het decennialang links laten liggen. Maar onlangs was ik er weer, als man met een missie. Dagtripjes In de jaren zeventig ben ik, als puber, een paar keer in Monschau geweest, op dagtripjes vanaf onze vakantieadressen in Zuid-Limburg of het iets oostelijker gelegen Heimbach. Daarna heb ik het plaatsje aan de Rur tientallen jaren genegeerd, druk als ik was met het bezoeken van o.a. India, Indonesie en IJsland. Maar eind mei was ik er weer eens, samen met reisgenoot… Read More

Wandelpad langs het Noorderkanaal in Rotterdam met de snelweg en het oude Hofpleinviaduct

Wandelen langs de Ruit van Rotterdam

Waar andere steden een ringweg hebben, heeft Rotterdam de Ruit. De A20, A16, A15 en A4 vormen samen een ruitvormig wegennet dat sinds de jaren zestig het autoverkeer om de stad heen leidt. Maar zou het ook een leuke route zijn om te wandelen? Nee, niet over de vluchtstrook natuurlijk, maar over wandelpaden in de onmiddellijke nabijheid van de snelwegen? Droom Geloof het of niet, maar het idee voor de Rotterdamse Ruitwandeling kwam tot me in een droom. Ik droomde dat er een lange afstandwandelpad was, dat de Ruit volgde. The Rotterdam Ringroad Hiking Trail. Het leek een absurd idee,… Read More

Roodbruine hoogvlakte met sneeuwvelden en trekkershut bij Hraftinusker in IJsland

De Laugevegur, IJslands mooiste wandelroute

In juli 2023 is het vijftien jaar geleden dat ik samen met reisgenoot A. de Laugavegur liep, volgens velen de mooiste lange-afstandswandelroute van IJsland. Een goede reden voor een terugblik op die epische tocht. Geïllustreerd met foto’s gemaakt met mijn toenmalige IXUS850-camera. Die maakte eigenlijk best aardige plaatjes, maar in het buitenaardse landschap tussen Landmannalaugar en Þórsmörk is dat ook niet zo moeilijk. 28 juli 2008: Landmannalaugar – Hraftinusker (10,3 kilometer) In de dagen voorafgaand aan ons wandelavontuur is er in Reykjavik een hittegolf. In IJsland wil dat zeggen: temperaturen tot een graad of 25. Aangenaam zomerweer dus. Maar tijdens… Read More

De Nieuwe Maas in Rotterdam met aan de overkant de Zalmhaventoren en enkele lagere torens met rechts nog net een stukje van de Erasmusbrug, tijdens het blauwe uur op een ochtend in janauri

De blauwe maandagen van januari

De derde maandag van januari staat bekend als Blue Monday. Volgens wetenschappers zou deze blauwe maandag de meest deprimerende dag van het jaar zijn. Het is koud en somber en de wekker gaat ver voor zonsopkomst. Kerst is lang geleden, de vakantie nog ver weg. En de goede voornemens blijken ook dit jaar weer niet vol te houden. Hoewel intussen duidelijk is dat Blue Monday een verzinseltje is voor een reclamecampagne, zit er natuurlijk wel een kern van waarheid in. Zelf heb ik er dit jaar een positieve draai aan proberen te geven. Het blauwe uur Dit blog kent een… Read More

Acht verschillende schilderijen van een kat met een gitaar in de stijl van Picasso en Kandiski, gemaakt met AI Stable Diffusion

Kunstmatige intelligentie. Of matig intelligente kunst?

Kunstmatige intelligentie, het zit er al jaren aan te komen. En de laatste maanden is er een soort doorbraak. Artificial Intelligence (A.I.) blijkt in staat te zijn teksten te schrijven en kunstwerken te maken. Maar hoe goed zijn die systemen daar eigenlijk in? En vormen ze een bedreiging of juist een kans voor menselijke creatievelingen? Illusie Het is van alle tijden: mensen die hun baan kwijtraken omdat computers het werk beter en sneller uitvoeren. Maar schrijvers, kunstenaars en andere creatieven konden tot voor kort de illusie hebben dat dat hen niet zou overkomen. Vooruitgang De vooruitgang is echter niet te… Read More

Spiegelbeeld, met grote vervormingen, in de gevel van het Depot in Rotterdam, gemaakt vanaf het Podium op het dak van het Nieuwe Instituut

Lijstjestijd: de mooiste foto’s van 2022

Het is weer tijd voor het jaaroverzicht met de mooiste foto’s van 2022. Al sinds 2016 stel ik rond de kerst zo’n top-10 samen met de beste foto’s van het jaar. De beste foto’s die ik zelf gemaakt heb, wel te verstaan. Of in ieder geval de foto’s waar de meest interessante verhalen over te vertellen zijn. Ook dit jaar ontkom ik niet aan het lange en pijnlijke selectieproces. Op de longlist staan weer zo’n 200 foto’s waarvan er 190 in het zicht van de haven moeten afvallen. Enfin, met de deadline, oudejaarsavond, in aantocht presenteer ik hier mijn fotografisch… Read More