Tags: aarde

De namen van alle hemellichamen in het zonnestelsel groter dan honderd kilometer, met lettergrootte gerelateerd aan de diameter, gebaseerd op de werkelijke kleuren tegen een zwarte achtergrond

87 leden van de familie Zon

Een tijdje geleden maakte ik een familieportret van het Zonnestelsel. Of eigenlijk was het een portret van de belangrijkste leden van de familie, de acht planeten: Jupiter, Saturnus, Uranus, Neptunus, de Aarde, Venus, Mars en Mercurius. Manen, asteroïden en dwergplaneten Maar er draait nog veel meer om de Zon. Manen bijvoorbeeld; onze eigen Maan natuurlijk maar ook een groot aantal satellieten van de vier gasreuzen. Er is een asteroidengordel tussen de banen van Mars en Jupiter waar, behalve heel veel kleintjes, ook wat grotere objecten hun baantjes trekken. Maar er zijn ook asteroiden die zich niets van die gordel aantrekken.… Read More

Groepsfoto van de acht planeten van het zonnestelsel op schaal: Aarde, Venus, Mars en Mercurius in hun geheel en Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus gedeeltelijk

De acht planeten: een groepsfoto

Als je het hele Zonnestelsel in één afbeelding vast wilt leggen loop je tegen een probleem aan: de onderlinge afstanden tussen de acht planeten en hun ster zijn enorm, bijna onvoorstelbaar. In alle plaatjes van het Zonnestelsel die je ooit hebt gezien kloppen de afmetingen van de planeten niet: die zijn, noodzakelijkerwijs, zwaar overdreven. Op een schaalmodel van een meter of twee – een mooi formaat om thuis aan de muur te hangen – zou de Aarde niet groter zijn dan ongeveer vier duizendste millimeter. Je zou ons planeetje niet eens kunnen zien. De Hemel op Aarde De enige manier… Read More

Impressie van De Ruimtelift van Sulawesi, met een roterend ruimtestation en zonnepanelen op de voorgrond, de Aarde op de achtergrond en daartussen de kabel met liftcabines

De Ruimtelift: het kost een paar centen, maar…

Met een lift naar de ruimte, dat klinkt als science fiction. En dat is het ook: auteurs als Arthur C. Clarke, Robert Heinlein en Kim Stanley Robinson schreven er boeken over vol. Maar wat vandaag science fiction is, staat morgen in de krant en overmorgen in de geschiedenisboekjes. En Arthur C. Clarke heeft het vaker bij het juiste eind gehad; hij bedacht bijvoorbeeld ook de communicatiesatelliet. De laatste jaren beginnen organisaties als NASA maar ook bedrijven als Google voorzichtig de mogelijkheden van de ruimtelift te verkennen. Duurzaamheid Er is dan ook wel wat te zeggen voor het idee. De traditionele manier om… Read More

Impressie van zonnezeilschip Johannes Kepler op weg naar de manen van Jupiter, tegen een achtergrond van sterren met links de Aarde en in de verte de Maan

Zeilen op de zonnewind

Waarschijnlijk realiseert niet iedereen zich dat er ook buiten de Aardse atmosfeer sprake is van wind. En dat je dus ook in de ruimte kunt zeilen. Zeilen op een ander soort wind, dat wel: zonnewind. De deeltjes waaruit het zonlicht is samengesteld oefenen kracht uit op de voorwerpen die erdoor beschenen worden. Johannes Kepler was, in de 16e eeuw, de eerste die zich de mogelijkheden van een zonnezeil realiseerde. Hij kwam tot dat inzicht bij het bestuderen van een komeet. De staart van een komeet wordt namelijk veroorzaakt door de zonnewind die deeltjes ervan de ruimte in blaast. Duurzame ruimtevaart… Read More

Conjunctie van Jupiter en Venus in juni 2015, gezien vanuit het centrum van Rotterdam met een prominente positie voor het Calypso-blok en de Schouwburg

Jupiter, Venus en Rotterdam

De 3Develop-burelen hebben normaal al geen beroerd uitzicht maar op de avond van 30 juni 2015 wachtte me bij thuiskomst een wel heel bijzonder spektakel. Hoewel al ruim na tien uur was het nog steeds niet helemaal donker. Aan de noordwestelijke hemel stonden twee sterren vlakbij elkaar: een heldere en een zeer heldere. Schijnbare samenstand Als je midden in de stad zulke heldere sterren ziet weet je bijna zeker dat het geen sterren zijn maar planeten. En inderdaad het waren Jupiter en Venus en hun conjunctie, oftewel schijnbare samenstand, was een van de meest fraaie hemelverschijnselen van dit jaar. Uiteraard heb… Read More

Christmas card with a painterlike image of a little church in the snowy landscape of Thingvellir National Park in Iceland

Merry Christmars

Al decennia lang maak ik ieder jaar veel werk van mijn kerstkaart. En soms ook van die van anderen. Dit jaar maakte ik er een in opdracht van Explore Mars, een (grotendeels) Amerikaanse non-profitorganisatie die zich sterk maakt voor bemand Marsonderzoek: Het ontwerp en de tekst “Two down, Mars and the Universe to go” zijn een verwijzing naar Neil Armstrong’s “giant leap for mankind” en de recente landing van de Europese ruimtesonde Philae op de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. Mars komt in beeld als volgende grote stap. En daarna zijn er nog een paar honderd miljard sterren en hun planeten te bezoeken… Read More

Stereobeeld van een ommuurde stadstuin met een vijver, gras, een berkenboom en een klein terrasje; om het effect te zien is een rood-blauwe 3d-bril nodig

Anaglyph: stereo-effect in rood en cyaan

Een anaglyph is een manier om een driedimensionaal effect te zien op een plat medium: een foto of een scherm. Er zijn verschillende technieken om dat effect te bereiken. Bij bioscoopfilms wordt tegenwoordig vaak gewerkt met gepolariseerd licht. Grote kans dat je Harry Potter, Avatar of Dune een keer op die manier hebt gezien. Rood en cyaan De anaglyph-methode is veel ouder. Al in de jaren vijftig werden er films gemaakt met deze techniek. Bij een anaglyph worden twee beelden over elkaar gelegd; het beeld voor het linkeroog in rood, het beeld voor het rechteroog in cyaan. Je hebt dus,… Read More