Tags: toekomst

Toekomstvisie voor het metronet van Rotterdam, met twee nieuwe metrolijnen, gevisualiseerd als old school Londen Underground-plattegrond

De Rotterdamse Metro, toen, nu en straks

Het Rotterdamse metronetwerk is het oudste van Nederland. Met ruim honderd kilometer, vijf lijnen en zeventig stations is het ook het meest uitgebreide metronet van ons land. Hoe is dat zo gekomen? Wat zijn de verwachtingen voor de toekomst? En kan die plattegrond van het lijnennet niet mooier? Op die vragen geef ik een antwoord in deze blogpost. Het begin De metro van Rotterdam bestaat sinds 9 februari 1968. Op die dag werd het eerste traject geopend: zes kilometer, zeven stations, van het Centraal Station naar het Zuidplein. Ik was erbij, samen met mijn vader, maar ik herinner me dat… Read More

Bovenaanzicht van de maquette van het centrum van Rotterdam met nieuwe projecten, in de hal van het Postkantoor aan de Coolsingel

Piepschuim en karton in het oude postkantoor

Het oude hoofdpostkantoor aan de Coolsingel: toen ik pas in Rotterdam woonde kwam ik er regelmatig. Je had in die tijd wel eens een postzegel nodig voor het versturen van een brief of kaart. De wachttijd voor het loket werd veraangenaamd door de prachtige ruimte waarin je stond: een hoge hal met paraboolvormig betongewelf, daklichten en reliëftegels. Herbestemming In 2007 sloot het postkantoor zijn deuren en sindsdien was die hal nog maar zeer sporadisch toegankelijk. Meer dan tien jaar stond het rijksmonument te verkrotten maar nu is er eindelijk een plan voor herbestemming, ontworpen door het Amerikaanse bureau ODA. Er… Read More

Sfeervol nachtelijk plaatje van een geterraformde Maan, laag boven de horizon, die zijn groengele licht laat schijnen op een licht golvende watervlakte met een zeilboot

De nieuwe maan: even wennen

Zou je de Maan kunnen terraformen? De spellingschecker kent het woord terraforming niet eens maar in de science-fiction kom je het regelmatig tegen: het gaat om het geschikt(er) maken van andere planeten voor Aards leven door het aanpassen van de temperatuur en de atmosfeer. Bij terraforming wordt vaak aan Mars gedacht, soms aan Venus en maar zelden aan de Maan. Een goede reden om daar toch eens naar te kijken. Mars en Venus Het terraformen van Mars is eigenlijk niet eens zo ingewikkeld. Door CO2 en andere broeikasgassen in de atmosfeer te pompen kom je al een heel eind. Op… Read More

Artist impression van Terminator, de rijdende stad op Mercurius uit de science fiction-roman 2312 van Kim Stanley Robinson.

Terminator, stedebouw op Mercurius

Een paar dagen geleden deelde de Amerikaanse schrijver Kim Stanley Robinson op zijn Facebookpagina een artist impression die ik een paar jaar geleden maakte van Terminator, de rijdende stad op Mercurius uit zijn roman 2312. Robinson noemde het een beautiful visualisation; of nou ja, eigenlijk deed zijn literair agent dat maar die doet dat natuurlijk alleen als de schrijver het er mee eens is. Enthousiasme van de bedenker van Terminator, da’s natuurlijk een mooi compliment voor een illustrator. Ik maakte de illustratie twee jaar geleden na het lezen van 2312. Om de een of andere reden inspireert Robinson’s werk me… Read More

Space art, met op de voorgrond de aardachtige planeet Alice met een wonderlijk landschap vol eilanden en meren en op de achtergrond de gasreus Goliath.

Alice en Goliath – twee werelden

Hoeveel aardachtige planeten zijn er in het heelal? Met andere woorden: hoeveel dubbelgangers heeft onze prachtige waterrijke wereld? Een exact antwoord is daar in de verste verte niet op te geven maar “heel erg veel” komt waarschijnlijk dicht in de buurt. In ons eigen Melkwegstelsel zijn ongeveer 200 miljard sterren. In het heelal zijn, toevallig, ook ongeveer 200 miljard melkwegstelsels. Dan hebben we het dus over zo’n 40.000.000.000.000.000.000.000 sterren. Zelfs als slechts om één op de miljoen sterren een aardachtige planeet draait, wat me een pessimistische schatting lijkt, houden we nog steeds een onvoorstelbaar aantal tweeling-aardes over. Die overigens allemaal… Read More

Artist impression van het interieur van een reusachtige uitgeholde asteroide, gezien vanaf de oevers van een meer, met twee mannen op een steiger die uitkijken over een stad en de heuvels, meren en rotswanden daarachter.

Psyche Station: wonen in een asteroïde

Een paar weken geleden werd mijn belangstelling gewekt door een schets die mijn Facebookvriend Shaun Moss op het grote Smoelenboek gepost had. Een simpele tekening van een tamelijk omvangrijk project: het uithollen van de asteroïde 16 Psyche voor de bouw van een ruimtekolonie. Een spectaculair idee uit de science fiction, maar hier toegepast op een concrete situatie, op een reëel bestaand stukje onroerend goed in het zonnestelsel. De blauwe lijnen geven een reusachtige cilindervormige ruimte aan (de afstanden zijn in meters). Door het hele rotsblok om zijn as te laten draaien ontstaat op de gekromde wanden van de cilinder een… Read More

Een kamer met wereldkaart Mars 2.0, die toont hoe de planeet er uit kan zien na terraforming, als print aan de muur, terwijl NASA-rover Sojourner rondrijdt tussen het meubilair

Mars 2.0 – terug naar de Rode, Groene en Blauwe Planeet

De terraforming van Mars is een fascinerend onderwerp. Is het mogelijk die levenloze woestijnplaneet om te vormen tot een levende wereld met zeeën en oerwouden? Kunnen er aan de Rode Planeet een paar andere kleuren, groen en blauw met name, worden toegevoegd? Vast staat in elk geval, nu we onze eigen planeet gevaarlijk aan het opwarmen zijn, dat terraforming allang geen theoretisch concept meer is. Mars Society Nederland De planeet Mars en ik hebben een lange geschiedenis samen. In 1999 richtte ik samen met Arno Wielders (tegenwoordig betrokken bij Mars One) in een Leids café de Nederlandse afdeling van de… Read More

Impressie van De Ruimtelift van Sulawesi, met een roterend ruimtestation en zonnepanelen op de voorgrond, de Aarde op de achtergrond en daartussen de kabel met liftcabines

De Ruimtelift: het kost een paar centen, maar…

Met een lift naar de ruimte, dat klinkt als science fiction. En dat is het ook: auteurs als Arthur C. Clarke, Robert Heinlein en Kim Stanley Robinson schreven er boeken over vol. Maar wat vandaag science fiction is, staat morgen in de krant en overmorgen in de geschiedenisboekjes. En Arthur C. Clarke heeft het vaker bij het juiste eind gehad; hij bedacht bijvoorbeeld ook de communicatiesatelliet. De laatste jaren beginnen organisaties als NASA maar ook bedrijven als Google voorzichtig de mogelijkheden van de ruimtelift te verkennen. Duurzaamheid Er is dan ook wel wat te zeggen voor het idee. De traditionele manier om… Read More

Impressie van zonnezeilschip Johannes Kepler op weg naar de manen van Jupiter, tegen een achtergrond van sterren met links de Aarde en in de verte de Maan

Zeilen op de zonnewind

Waarschijnlijk realiseert niet iedereen zich dat er ook buiten de Aardse atmosfeer sprake is van wind. En dat je dus ook in de ruimte kunt zeilen. Zeilen op een ander soort wind, dat wel: zonnewind. De deeltjes waaruit het zonlicht is samengesteld oefenen kracht uit op de voorwerpen die erdoor beschenen worden. Johannes Kepler was, in de 16e eeuw, de eerste die zich de mogelijkheden van een zonnezeil realiseerde. Hij kwam tot dat inzicht bij het bestuderen van een komeet. De staart van een komeet wordt namelijk veroorzaakt door de zonnewind die deeltjes ervan de ruimte in blaast. Duurzame ruimtevaart… Read More

De onvermoeibare Mars-rover Opportunity rijdt na tweehonderd jaar nog steeds rond op de, inmiddels geterraformeerde, planeet

Tweehonderd jaar Opportunity

Ruim elf jaar geleden, op 25 januari 2004, landde Opportunity, NASA’s Mars Exploration Rover, in Meridiani Planum. Een identieke rover, Spirit, was drie weken eerder al geland, aan de andere kant van Mars. De verwachting was dat de beide voertuigen 90 Marsdagen, een maand of drie, actief zouden blijven. Het Marsklimaat zou z’n tol eisen, zo was de vrees. Op Mars schijnt weliswaar de zon meer dan zeshonderd dagen per jaar maar de stofstormen en grote temperatuurverschillen zouden hun sporen achterlaten. Oppie de onverwoestbare Maar dat viel alleszins mee. Het contact met Spirit ging pas na zes jaar verloren. En… Read More